De Gasol a Gasol en la NBA

Ya tenemos Final de la NBA. Los Toronto Raptors lucharán por primera vez por el anillo ante unos asiduos, los Golden State Warriors, que llegan a su quinta lucha consecutiva por el título, con cuatro victorias en su haber. A estas alturas, cualquier cosa puede ocurrir. El deporte profesional se decide en instantes. Muchos estarán todavía aguantando la respiración ante aquel último tiro de Kawhi Leonard en las semifinales de Conferencia contra los Sixers que botó cuatro veces en el aro antes de entrar. Sin aquella canasta, los Raptors hoy no estarían donde están. Y con ellos dos jugadores españoles, Marc Gasol y Serge Ibaka, y un asistente en el banquillo, Sergio Scariolo. En la cuneta dejaron a los Milwaukee Bucks de Pau Gasol y Nikola Mirotic, el mejor equipo de la fase regular, tras remontar un 2-0 adverso.

Marc se convierte así en el cuarto español en una Final. Pau ganó dos anillos (2009 y 10) en tres presencias, y su hermano acaba de impedir que aspirara al tercero. Su compañero Ibaka ya la jugó en 2012 con los Heat y José Calderón, en 2018 con los Cavaliers, ambos sin colofón. La internacionalización es una realidad irreversible desde hace tiempo. Esta misma temporada, el Mejor Quinteto de la Liga acoge a dos europeos por primera vez en la historia: el griego Antetokounmpo y el serbio Jokic. Entre los mitos de los últimos años brillan como grandes estrellas Nowitzki, Parker, Ginóbili, Nash o el propio Gasol. La presencia de un inédito equipo de Canadá en la Final es un paso más. Los foráneos refuerzan la NBA y expanden su interés global. España también se eleva como protagonista. De Gasol a Gasol.

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