Carter, el primero en jugar en cuatro décadas diferentes

Vince Carter jugó ante los Pacers 18 minutos históricos (triunfo por 116-111). El alero de los Hawks, el jugador que más temporadas ha disputado en la NBA (22), se convirtió en el único en saltar a pista en cuatro décadas diferentes. Debutó el 5 de febrero de 1999 (aquel año hubo lockout y la temporada no arrancó hasta ese febrero), unos meses después de que los Warriors lo draftearan con el número 5 y traspasaran a los Raptors, su equipo hasta 2004.

El anillo se le ha resistido a este alero de 42 años (cumple 43 en unos días, el 26 de enero) formado en North Carolina y Rookie del Año en 1999, que ha pertenecido a ocho franquicias distintas. Aparte de los Raptors, donde estuvo hasta 2004, ha pasado por los Nets (2004-09), los Magic (2009-11), los Suns (2010-11), los Mavs (2011-14), los Grizzlies (2014-17), los Kings (2017-18) y su equipo actual, los Hawks (desde 2018), que también será el último, ya que al inicio de la temporada confirmó que el próximo curso ya no estará en la NBA.

Un fijo en los All Star a principios de siglo (ocho consecutivos entre el 2000 y el 2007), ganó el concurso de mates en el 2000 y en ese mismo año se colgó la medalla de oro en los Juegos de Sydney. Ha disputado 1.510 partidos en estos 22 años en los que ha promediado 16,9 puntos, 4,3 rebotes y 3,1 asistencias. Carter podría retirarse convertido en el tercer jugador con más encuentros de la NBA. No alcanzará a Robert Parish (1.611) y a Kareem Abdul-Jabbar (1.560), pero sí tiene a tiro a Dirk Nowitzki (1.522).

Recordado por muchos como un gran ‘matador’, se ha reconvertido en una enciclopedia del juego. En su equipo, por ejemplo, tiene cuatro compañeros que no habían nacido cuando él fue drafteado en la Liga norteamericana: Bruno Fernando (agosto 1998), Trae Young (septiembre 1998), Kevin Huerter (agosto 1998) y Cam Reddish (septiembre de 1999).

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